Encuentran un fósil de 48 millones de años de un insecto dentro de un lagarto dentro de una serpiente revela una batalla prehistórica en la cadena alimentaria

Encuentran un fósil de 48 millones de años de un insecto dentro de un lagarto dentro de una serpiente revela una batalla prehistórica en la cadena alimentaria

Paleontólogos han descubierto un fósil único en la cantera Messel Pit en el suroeste de Alemania, que encapsula un insecto dentro de un lagarto dentro de una serpiente, revelando una compleja cadena alimentaria prehistórica. Este fósil, el segundo de su tipo conocido, data de hace unos 48 millones de años y presenta los restos de tres animales apilados uno dentro del otro. Los investigadores creen que una iguana ingirió un insecto brillante, solo para ser consumida dos días después por una serpiente juvenil.

El extraordinario hallazgo proporciona una visión rara de la cadena trófica prehistórica. Aunque no está claro cómo murió la serpiente, se especula que se acercó demasiado a un lago volcánico, donde los vapores tóxicos la envenenaron o asfixiaron. Posteriormente, su cadáver se deslizó al lago, donde la conservación excepcional permitió que los tres esqueletos se preservaran durante millones de años.

Este tipo de fósil, que Jason Head de la Universidad de Cambridge describe como «muy interesante», destaca la complejidad de las redes alimentarias en épocas pasadas. Aunque único en el registro fósil, este no es el primer ejemplo de una cadena alimentaria prehistórica; en 2008, se encontró un fósil de 250 millones de años que mostraba un tiburón que se había comido un anfibio, que a su vez había consumido un pez pequeño.


El Messel Pit, conocido por sus excepcionales fósiles del Eoceno, ha revelado hallazgos anteriores notables, como el famoso fósil de Darwinius masillae y dos tortugas participando en actividades reproductivas. Este yacimiento ha proporcionado los fósiles mejor conservados del mundo de la época del Eoceno, que abarca entre 56 y 34 millones de años. Los investigadores planean futuros viajes al Messel Pit en busca de más especímenes asombrosos.

El hallazgo ha sido documentado en la revista «Palaeobiodiversity y Palaeoenvironments», destacando la riqueza y la rareza de este tipo de descubrimientos paleontológicos.

Más para ti