El hombre Cheddar de 9.000 años comparte el mismo ADN con un profesor de historia de inglés

El hombre Cheddar de 9.000 años comparte el mismo ADN con un profesor de historia de inglés

El profesor de historia jubilado Adrian Targett, residente en Somerset, tuvo un sorprendente encuentro con su pasado ancestral al descubrir que es un descendiente directo del Hombre de Cheddar, un esqueleto completo hallado en la cueva de Gough en Cheddar Gorge en 1903. Un estudio de ADN previo había revelado la conexión genética hace 20 años, pero ahora, un nuevo análisis utilizando tecnología avanzada ha permitido una reconstrucción forense más detallada de los rasgos faciales, color de piel, ojos y textura del cabello del Hombre de Cheddar.

Lo más asombroso es que la reconstrucción muestra que este antiguo británico tenía una piel «de oscura a negra» y ojos azules brillantes, desafiando las suposiciones anteriores sobre el tono de piel de las poblaciones humanas en ese período. Adrian Targett, al enterarse de este descubrimiento, comentó sorprendido que se siente «un poco más multicultural» y que puede ver similitudes familiares en la nariz y los ojos.

El análisis inicial de ADN en 1997 reveló que la línea familiar de Targett persistía en el área de Cheddar Gorge desde hace aproximadamente nueve milenios, transmitiéndose de madre a hija a través del ADN mitocondrial. El nuevo estudio sobre Cheddar Man muestra que su piel oscura contradice las suposiciones anteriores sobre la aclimatación de la piel humana a tonos más claros en latitudes menos soleadas.


Los hallazgos sugieren que los genes asociados con la piel más clara comenzaron a extenderse solo hace unos 8.500 años, cuando cazadores-recolectores de piel oscura se cruzaron con agricultores que llevaban genes para la piel clara. Cheddar Man, que vivió hace unos 10,000 años, tenía una herencia multicultural, con genes relacionados con sus ojos azules provenientes de tribus del sur de Suecia.

El Hombre de Cheddar y sus antepasados habrían llegado a Gran Bretaña hace unos 11,700 años, caminando a través de Doggerland, una conexión terrestre entre Inglaterra y Dinamarca que ahora está sumergida. Estos primeros británicos modernos, explorando territorio deshabitado en el West Country, eventualmente se establecieron en lo que hoy es Somerset.

Cheddar Gorge sigue siendo un importante sitio paleolítico en Gran Bretaña, y Cheddar Man fue enterrado solo en una cámara cerca de la boca de una cueva. Este descubrimiento no solo conecta a Targett con su pasado, sino que también revela que los británicos modernos comparten aproximadamente el 10 por ciento de su ascendencia genética con los cazadores-recolectores de Europa occidental, de los cuales descendió Cheddar Man. Este hallazgo subraya la diversidad genética de los británicos modernos y demuestra que incluso el individuo más patriótico tiene una mezcla rica de raíces raciales.

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