El asombroso fósil de araña de 15 millones de años es el segundo más grande jamás encontrado

El asombroso fósil de araña de 15 millones de años es el segundo más grande jamás encontrado

En McGraths Flat, Nueva Gales del Sur, Australia, un equipo de científicos liderado por el Dr. Matthew McCurry, paleontólogo del Museo Australiano y la Universidad de Nueva Gales del Sur, ha hecho un descubrimiento significativo.

Se trata del primer fósil de una araña perteneciente a la familia Barychelidae, bautizada como Megamonodontium mccluskyi, que vivió hace entre 11 y 16 millones de años.

Este fósil, similar al género Monodontium, pero cinco veces más grande, lleva el nombre del Dr. Simon McClusky, quien lo encontró mientras trabajaba como voluntario en excavaciones paleontológicas.


La diferencia clave entre Megamonodontium y Monodontium radica en la asimetría de sus caparazones, con el punto más ancho en el tercio posterior, mientras que Monodontium lo tiene asimétrico alrededor del punto medio. Además, Megamonodontium es notablemente más grande que su supuesto género hermano.

La importancia del hallazgo radica en la escasez de arañas fósiles en Australia; solo se han encontrado cuatro fósiles en todo el continente. Esto dificultó a los científicos comprender la historia evolutiva de estos arácnidos.

El descubrimiento proporciona nueva información sobre la evolución y extinción de arañas en Australia, especialmente porque el pariente vivo más cercano de Megamonodontium se encuentra en bosques húmedos desde Singapur hasta Papúa Nueva Guinea, lo que sugiere que este grupo ocupó hábitats similares en Australia continental en el pasado, antes de su extinción a medida que el clima se volvió más árido.

El Dr. Robert Raven, aracnólogo del Museo de Queensland, destaca que Megamonodontium es la araña fósil más grande encontrada en Australia y representa el primer fósil de la familia Barychelidae hallado en todo el mundo. Esto plantea la cuestión de por qué las arañas de esta familia rara vez se fosilizan, posiblemente debido a su tendencia a pasar la mayor parte de su tiempo en madrigueras subterráneas, donde no se dan las condiciones adecuadas para la fosilización.

El fósil de Megamonodontium mccluskyi se encuentra ahora en la colección de paleontología del Museo Australiano y está disponible en línea para futuras investigaciones.


Los estudios detallados del fósil, que incluyeron microfotografía de apilamiento, han proporcionado una asombrosa preservación de detalles, permitiendo el análisis de garras, cerdas y otras estructuras de la araña prehistórica. La investigación arroja luz sobre la antigua fauna de arañas en Australia y su adaptación a cambios climáticos a lo largo del tiempo.

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